Bajan los niveles de pobreza a medida que aumenta la actividad económica en las regiones mineras de Argentina y Perú

Marzo, 2011
 

La mina Veladero agiliza el desarrollo

La mina Veladero de Barrick está ubicada a gran altura en la sureña Cordillera de los Andes de Argentina. La prolífica mina de oro y plata se encuentra a unos 375 kilómetros al noroeste de la ciudad de San Juan. Desde que empezó la construcción de Veladero en el 2003, la mina ha propiciado un resurgimiento económico de todo tipo. La provincia ha visto más empleos e inversiones nuevas y una notable disminución de las tasas de pobreza.


El impacto positivo de la mina se documenta en un estudio reciente realizado por la empresa consultora chilena, Consultora Malthus. “Veladero ha creado una economía más estable y diversificada en la provincia de San Juan”, destaca el estudio. “Las tendencias de empleo positivas, la actividad y el crecimiento sectorial en los impuestos al Fisco son señales claras del impacto directo e indirecto de Veladero”.


Perspectivas económicas de San Juan en alza

La construcción de la mina Veladero de Barrick se presentó en un momento ideal. A principios de la década, la economía argentina entró en una recesión devastadora. El producto interno bruto del país cayó abruptamente de US$ 269.000 millones (2001) a US$ 102.000 millones apenas un año después.


El desempleo llegó al 21,5% y la inversión extranjera directa (IED) cayó verticalmente con el resto de la economía. Las empresas extranjeras, que habían inyectado $8 billones o mil millones en Argentina por año entre 1992 y 1999, recortaron sus gastos a apenas por debajo de $1,7 billones o mil millones en el 2003.


La provincia de San Juan, que depende en forma importante de la agricultura, la silvicultura y otras industrias primarias, sufrió los efectos de la recesión, junto con el resto del país. En la provincia, el desempleo se elevó al 16% en el 2001. Barrick empezó la construcción de Veladero en el 2003. Ese año, el programa de gastos de capital de la compañía fue del orden del 36% de la inversión extranjera directa total en el país. La mina creó cerca de 1.000 empleos directos, y apoyó otros 5.000 empleos indirectos en toda la provincia. Las oportunidades de trabajo y la inversión creadas por la mina ayudaron a bajar la tasa de desempleo en la provincia a 6,8% en el 2008. “Veladero fue una señal clara de fe en la provincia de San Juan, en toda la economía argentina, en las políticas del gobierno nacional después de la crisis de los años 2002 al 2003”, concluyó el informe de la Consultora Malthus. El informe estima que Veladero, por sí sola, da razón del 23% de la economía de la provincia y ha llevado a aumentar a un 38% el empleo a nivel regional. “Uno de los efectos más significativos de la mina es que ha diversificado la economía”, señala el estudio. “Ha generado demandas nuevas y contribuido a un crecimiento estable y de largo plazo”. Las condiciones sociales de toda la provincia también han mejorado. La cantidad de personas en condiciones de pobreza bajó de 53% (2003) a 17% (2008). La tasa de mortalidad infantil también bajó de 20 muertes cada 1.000 niños a 13.


Surgen negocios nuevos

Otras señales de una economía robusta y en crecimiento se reflejan también en la emergencia de negocios nuevos prósperos. Alejandro Montes Graffigna es una de las muchas historias locales de éxito. Tenía una pequeña compañía de TV y producción de videos en la ciudad de San Juan antes que se construyera la mina. Hoy, produce material para seguridad y capacitación y ha podido hacer crecer su negocio. “Somos un proveedor directo de Barrick”, dijo Montes Graffigna. “Pasmos de tener 3 empleados a 7, y nuestra intención es seguir creciendo”.


Hay historias similares de éxito en toda la provincia. Noelia Muñoz, una mujer de 34 años y madre soltera de 5 hijos, vive en Tudcum, en el distrito de Iglesia, a unos 180 kilómetros de la mina. Antes de que se abriera la mina, vendía huevos y pan en el mercado local, que abastece a su localidad de 700 personas. Cuando empezaron las operaciones de la mina, Muñoz y otras 3 mujeres locales formaron una empresa llamada Sabor a Mí, y ahora entrega viandas a los trabajadores de la compañía. Esta empresa emplea a 4 personas más. “Nuestra compañía nació por Barrick”, dice Muñoz. Dice que toda la comunidad se ha beneficiado por la presencia de la mina, y hace alusión a la infraestructura a modo de ejemplo. “Gracias a la compañía, hay calles en esta localidad actualmente”.

Otros residentes locales que administran negocios, desde tiendas que pintan letreros hasta casas de producción audiovisual, dicen que también les ha ayudado tener una operación minera próspera en la región. “Nuestra compañía se creó y se inició por Barrick”, dice Pedro Ponte, un comerciante de 33 años de edad. Vive con su esposa y sus 2 hijos en la ciudad de San Juan. “Brindamos transporte a los empleados para llegar a la mina”, dijo. “Hoy tenemos 220 empleados aproximadamente”.


La mina Pierina en Perú transforma las comunidades

Argentina no es el único país sudamericano que obtiene una aceleración de su economía por las minas de Barrick. Un segundo informe de la Consultora Malthus evaluó también el impacto económico de la mina Pierina de Barrick, que se encuentra en el lado peruano de Los Andes.


El estudio concluyó que casi con cualquier medición -tasas de alfabetización, niveles de pobreza, casas con agua potable o incluso TV a color– la vida ha mejorado notoriamente para los habitantes en los distritos cercanos de Independencia y Jangas desde que abrió la mina Pierina. Pierina está ubicada a unos 10 kilómetros al noroeste de la ciudad de Huaraz en la región de Ancash en la zona centro norte de Perú. La mina a tajo abierto empezó su producción en 1998, y la producción se encumbró a unas 900.000 onzas de oro por año entre el 2001 y el 2003.


Según el informe de la Consultora Malthus, Barrick invirtió aproximadamente US$ 850 millones entre 1996 y el 2009 para construir y operar Pierina, que da empleo directo a 500 personas e indirecto a otras 1.900 a través de la compra de bienes y servicios que se producen en el lugar. Estas cantidades son importantes en un área en que un porcentaje alto de la población se dedica a la agricultura de sustento.


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