Las cocinas mejoradas ayudan a respirar mejor a las personas en Perú

Septiembre, 2011
 

Algo tan simple como una mejor ventilación en la cocina puede tener un impacto importante en la salud pública. Las mujeres peruanas de las áreas rurales han cocinado tradicionalmente sus alimentos en fuegos abiertos para los que usan carbón o leña, lo que genera una gran cantidad de humo, cenizas y monóxido de carbono. Por lo general, los alimentos se preparan y cocinan en lugares con poca o ninguna ventilación. Estas condiciones crean enfermedades y problemas respiratorios, cutáneos y oculares.

 

La Alianza para el Aire Puro en Lugares Cerrados, que ayuda a facilitar un mayor uso de las cocinas mejoradas, señala que los niveles de contaminación asociados a la quema de combustibles sólidos son entre 20 a 100 veces más altos que lo permitido por las guías de calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud (OMS). La OMS estima que 1,5 millones de personas mueren prematuramente todos los años a causa de la exposición al humo en lugares cerrados como resultado de la quema de combustibles sólidos. Indica que la contaminación ambiental en lugares cerrados provenientes de la energía de la casa ocupa el cuarto lugar en la lista de amenazas graves a la salud en los países en vías de desarrollo, después de la desnutrición, el sexo inseguro y el agua no potable.

 

Para abordar este crítico desafío a la salud, Barrick ha apoyado la instalación de miles de cocinas mejoradas en las regiones Huaraz y La Libertad en Perú por el Fondo Voluntario. Como parte de este programa de gobierno, compañías como Barrick contribuyen a financiar proyectos para ayudar a erradicar la pobreza, mejorar la educación y la salud y estimular el desarrollo económico.

 

En el 2009, el gobierno regional de La Libertad en Perú recomendó que se realizara un estudio para recolectar más información sobre los potenciales beneficios a la salud de las cocinas mejoradas en el área. Aproximadamente el 90% de los grupos familiares rurales en Perú usa combustibles sólidos para cocinar y calentar alimentos. Barrick patrocinó el proyecto de investigación, liderado por la Facultad de Salud Pública de Georgia. La meta era definir si la instalación de cocinas nuevas haría disminuir los componentes irritantes del humo y el monóxido de carbono y a reducir los problemas de salud ergonómicos asociados a cocinar a baja altura en el suelo. Los investigadores instalaron cocinas mejoradas y ventiladas en 64 viviendas y evaluaron los resultados.

 

Las cocinas mejoradas consisten en una estructura de concreto, con plataformas de fierro para las ollas y un tubo de lata por donde sale el humo al exterior de la vivienda. El estudio comprobó en las familias que usan cocinas mejoradas tasas más bajas de enfermedades respiratorias, oculares, de la presión arterial y de los dolores de cabeza y espalda. Las mujeres también notaron que las cocinas nuevas cocinaban más rápido y que se necesitaba menos leña. Violeta Muñoz Morales, una pobladora de Cachulla Baja, participó en el estudio. “Antes, cocinábamos con leña en llamas abiertas, pero ahora usamos las cocinas mejoradas. Es mucho mejor, ya que no hay tanto humo como antes. Todas mis vecinas participaron en este proyecto, y estamos agradecidas”.

 

A la fecha, se han instalado 6.500 cocinas mejoradas en comunidades cerca de las faenas Pierina y Lagunas Norte de Barrick. Los planes son ampliar el programa a más viviendas.

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