Remediación en Misima, una planificación de largo plazo permitió un cierre exitoso en una mina ubicada en Papúa Nueva Guinea

Octubre, 2012
 

Al sobrevolar la Isla Misima hoy, es posible apreciar 2 lagos asentados en medio de un vasto paisaje de plantas y árboles nativos. Lo que muchas visitas no pueden divisar desde arriba, o incluso en partes del suelo de esta pequeña isla a unos 200 kilómetros al este del territorio continental de Papúa Nueva Guinea (PNG), son las evidencias de una mina de oro que una vez estuvo operativa.

 

La mina Misima fue un joint venture entre Placer Dome (80%) y Orogen Minerals (20%), que es propiedad del Estado, que produjo 3,7 millones de onzas de oro entre 1990 hasta que la mina cerró en el 2004. El exuberante terreno que quedó es resultado de años de planificación de la remediación que se remontan al 2000, mucho antes de que las palas dejaran de extraer minerales del suelo.

 

Cuando Barrick adquirió Placer Dome en el 2006, también se hizo cargo del plan de sustentabilidad de Misima. “Fue el primer cierre de mina en PNG y no había un proceso definido”, dice Ila Temu, Gerente País de PNG de Barrick. “Tuvimos que definir el proceso y el marco, y trabajar en estrecha relación con el gobierno. Después tuvimos que demostrar que los criterios acordados para el cierre se habían cumplido antes del abandono en abril de 2012”.

 

Los 12 kilómetros cuadrados de terreno, la mitad de los cuales fueron alterados por actividades mineras, fueron devueltos a las personas de Misima para su uso en el largo plazo. Hoy, la tierra se usa para producir alimentos y para otros fines, como construcción de viviendas para los casi 5.000 habitantes de la isla Misima.

 

El abandono fue posible porque el cierre de la mina se planificó con anticipación y se manejó en forma apropiada, dice Walter Benko, Superintendente de Remediación y Cierre en la unidad de negocios de la región Australia-Pacífico de Barrick. “Planificar el cierre con objetivos generales y específicos es crucial”, dice Benko, quien participó directamente en las labores de remediación y abandono de Misima. El estándar de cierre de Barrick es bueno y detallado. Se focaliza en planificar bien el cierre de una mina”.

La clave para el éxito ha sido la consulta permanente a los grupos de interés que, según Benko, involucró a una cantidad de grupos y estrategias. Por ejemplo, se formó el Comité de Cierre de Minas de Misima que estaba compuesto por miembros de Barrick, dueños de tierras, representantes de entidades reguladoras y del gobierno. La meta del comité era implementar el plan de sustentabilidad para asegurarse de que los impactos ambientales, sociales y económicos del cierre de la mina se aborden en cada etapa del proceso. Eso incluía todo desde remediar el terreno y asegurarse de que el agua estuviera limpia, a ayudar a las personas locales a encontrar oportunidades de trabajo ahora que la mina está cerrada y ha concluido el trabajo de remediación.

 

Barrick ofreció visitas periódicas a la faena antigua para mostrar a la comunidad local los resultados de la revegetación a medida que se realizaba. La compañía también se basó en asesoría y retroalimentación de sus empleados, de los cuales el 90% era de la comunidad local.

 

Hubo diversas reuniones e informes a las entidades reguladoras, dice Benko.

 

Por último, fue posible el abandono debido a una década de actividades de monitoreo y remediación que empezaron con Placer y continuaron con Barrick, dice Benko.

 

Parte importante del monitoreo correspondió a manejar la calidad del agua. Se estableció una línea base para efectos de comparación midiendo la presencia de los sedimentos y los metales en el agua desde el norte, el sector no alterado de la isla y se lo comparó con la parte sur, donde estaba ubicada la faena de Misima.

 

“Si pudimos producir un nivel similar de calidad del agua en nuestra zona de impacto en la costa sur es porque no estamos haciendo un trabajo peor que el de la naturaleza”, dice Benko, refiriéndose a los rigores del proceso de monitoreo. “En gran parte del proceso, se usó el sentido común y hacer que todos trabajen juntos para hacer las cosas bien”.

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