La rana arborícola dominicana, especie amenazada, pasa a la lista de especies vulnerables

Octubre, 2013
 

Rana arborícola pasa a ser especie vulnerableCuando se considera el impacto que puede tener una mina en la vida salvaje, muy pocos creen que podría ser positivo. En el caso de la rana arborícola de labio blanco y la Osteopilus pulchrilineatus en la República Dominicana, una investigación crítica realizada por Pueblo Viejo Dominicana Corporation (PVDC) contribuyó a que se reclasificaran de amenazadas a vulnerables por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), un proceso conocido en inglés como down-listing.

 

El estudio es parte del Programa de Compensación El Llagal (ELOP, por sus siglas en inglés) de PVDC, el cual se creó en el 2008 para asegurar el cumplimiento de los permisos ambientales de PVDC y de las directrices de la Corporación Financiera Internacional, las cuales ayudan a las compañías a mitigar los potenciales efectos que puedan causar en el hábitat natural. A la fecha, PVDC ha comprometido $8.3 millones de dólares para invertir en el programa, que incluye la creación de un plan de cría en cautiverio, el cual estudia los hábitos reproductivos y alimenticios de varias de las especies de ranas arborícolas. Además, cuenta con un programa de telemetría para hacer un seguimiento de los trayectos de las ranas y así entender los requisitos de hábitat de estas especies. Aunque el programa fue una parte integral del desarrollo de la mina de Pueblo Viejo, este estudio también ha contribuido a acrecentar el conocimiento existente sobre estos anfibios tan poco conocidos.

 

Los estudios de campo a nivel nacional, dirigidos por el Asesor de Biodiversidad de PVDC, Pedro Galvis con el apoyo de un equipo multidisciplinario de expertos locales e internacionales, dieron como resultado el descubrimiento de nuevas poblaciones de ranas arborícolas de labio blanco y Osteopilus pulchrilineatus.

 

“Salimos a revisar nuevamente áreas que históricamente habían sido parte del hábitat de las ranas y otras donde se habían visto alguna vez”, dice Gail Ross, Gerente de Servicios Biológicos y Ecológicos de Barrick. “Estábamos muy contentos cuando descubrimos que existían poblaciones de ranas”.

 

Rana arborícola pasa a ser especie vulnerablePara que una especie baje de categoría en peligro de extinción debe haber cinco años de datos que demuestren una estabilidad en la población o que hubo un error en la evaluación original. Estos datos se deben entregar a un panel de expertos de la UICN. El panel reevalúa las especies cada cuatro o cinco años por medio de un proceso estandarizado. “Luego de que la UICN recibe los datos, la organización verifica las tendencias de la información y llega a una conclusión”, explica Ross.

 

“Estas ranas aún no pasan la etapa crítica”, agrega Ross.“No obstante, hasta ahora, el estudio ha aumentado la capacidad y comprensión de cómo mitigar y proteger a los anfibios en la República Dominicana”, agrega.

 

Los resultados obtenidos a raíz de los estudios desarrollados por PVDC y sometidos a UICN, generaron una contribución significativa a la ciencia y fueron decisivos para la recategorización del status de estas especies de crítico a vulnerable. “Estas son grandes noticias para PVDC”, dijo Carlos Tamayo, Gerente de Medio Ambiente de la mina y agregó que “esto permitirá reevaluar el alcance de la implementación del programa de compensación (ELOP), proveyendo alternativas eficientes y en cumplimiento con los estándares”.

 

El programa de cría de ranas en cautiverio continúa en una alianza con el zoológico de Santo Domingo, tanto en las cercanías de la mina como en el zoológico, para aumentar la capacidad del país para la conservación de ranas. Este programa también está respaldado por el zoológico de Toledo en Toledo, Ohio, EE.UU.

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