Mejorando el acceso a la salud cerca de la mina Tulawaka

Octubre, 2013
 

Mejor salud cerca de mina TulawakaEn Tanzania, se estima que más de 114 mil mujeres embarazadas tienen VIH/ SIDA, pero muchas de ellas no pueden costear el tratamiento. Las mujeres con VIH/SIDA que viven cerca de la mina Tulakawa de African Barrick Gold (ABG) al noroeste de Tanzania experimentan obstáculos adicionales, cuenta Stephen Kisakye, gerente corporativo del equipo de Relaciones Comunitarias de ABG. “Los hospitales están muy lejos y muchas mujeres no tienen medios de transporte para acceder a ellos”, relata.

 

Tulawaka está ubicado en el distrito Biharamulo, una comunidad rural dedicada al comercio cerca de las fronteras de Burundi y Uganda. Esta área es un sitio de expansión para la asociación entre ABG y la Fundación Mkapa contra el VIH/SIDA, llamada así por el expresidente de Tanzania, el cual reclutó y capacitó a trabajadores de la salud sobre cuidados maternales e infantiles, además de la prevención y tratamiento del VIH/SIDA a través del programa de becarios. El programa también auspicia clínicas a comunidades alejadas que informan a los jóvenes sobre el VIH/SIDA y los anima a realizarse exámenes para revisar si están infectados.

 

“La compañía se asoció con la Fundación Mkapa para dejar un legado positivo, sostenible en cuanto al cuidado de la salud en comunidades vecinas, el que durará más allá del cierre de Tulawaka”, declara Kisakye.

 

El programa también le enseña a los profesionales de la salud a través de un tutorial cómo prevenir la transmisión del VIH de la madre al hijo y en el cuidado maternal e infantil. ABG contribuirá con más de $318 mil dólares por dos años para ayudar a que el programa becario se expanda dentro del distrito Biharamulo.

 

Mejor salud cerca de mina TulawakaComo parte de la donación, la ABG también accedió a construir un área de maternidad, una sala de operaciones obstétrica y viviendas para funcionarios en dos de los centros de asistencia médica más concurridos de Biharamulo. Las instalaciones a expandir se eligieron según el volumen y la capacidad de entregar un cuidado maternalinfantil de un nivel más elevado.

 

Desde el 30 de abril se está capacitando a los trabajadores. Estos becarios, junto con otras 20 personas más que ya son parte del equipo, continuarán recibiendo entrenamiento periódico y tutorías por parte de los alumnos becarios de la Fundación.

 

Seis de los otros becarios y seis personas del área de la salud del distrito,  que ya fueron capacitados por este programa, continuarán trabajando en los dos centros de salud de Biharamulo. “Las capacidades adquiridas por los doctores y trabajadores de la salud, junto con la construcción y entrega de equipo para las ampliaciones del centro de salud, permitirán que no sea necesario trasladar mujeres a hospitales a 60 o más kilómetros de distancia”, explica Kisakye.

 

El Dr. Ellen Mkondya-Senkoro, presidente de la Fundación Benjamín Mkapa contra el VIH/SIDA y médico de profesión, afirma que se espera que la asociación con ABG tenga un impacto sobre 240 mil personas en Biharamulo. Aunque el propósito del programa es expandir el tratamiento del VIH/SIDA, también se enfoca en el cuidado de la salud de madres e hijos, todo esto sin costo para la comunidad.

 

Para prevenir la transmisión de madre a hijo, se debe usar un enfoque amplio. Los trabajadores de la salud aconsejan y educan a las mujeres embarazadas y no embarazas para hacerse un test del VIH y sobre la planeación familiar. Los trabajadores de la salud administran medicinas antirretrovirales (ARV) a mujeres embarazadas y a recién nacidos. Además, les enseñan a las madres cómo amamantar a sus bebés para prevenir la transmisión. El programa también apoya a mujeres que tienen VIH/SIDA después de dar a luz, tratándolas con terapia de ARV,
la cual el Gobierno entrega sin costo para las personas. De esta forma se logra un amamantamiento más seguro.

 

“El tratamiento para el VIH/SIDA consiste en una terapia con ARV, la cual tiene algunos efectos secundarios que se necesitan vigilar de cerca”, explica Mkondya-Senkoro. “Para complicar las cosas, si un individuo abandona el tratamiento debido a falta de medios de transporte para llegar o por falta de recursos, existe el riesgo de que la enfermedad se vuelva resistente al tratamiento”.

 

Mejor salud cerca de mina Tulawaka

Una enfermera local y el Gerente Sénior de Relaciones Comunitarias de ABG, Dorothy Bikurakule, recorren el sitio donde se construye el nuevo hospital cerca de la mina Tulawaka de ABG, en distrito de Biharamulo

 

Al construir y equipar las salas de operación obstétricas, las mujeres embarazadas podrán tener acceso a los servicios de emergencia cuando estén en trabajo de parto, como es el caso de una cesárea, lo que reducirá las complicaciones durante el parto y disminuirá la probabilidad de que las madres le transmitan el VIH a sus bebés.

 

En la parte de las tutorías del programa de becarios, los alumnos les enseñan a los trabajadores de la salud cómo manejar de forma integrada las enfermedades de adultos. Se explora todo, desde el examen del VIH, asesoría, seguimiento, administración de ARV hasta el manejo de los efectos secundarios. También se les enseña a los trabajadores de la salud a buscar infecciones oportunistas y cómo tratarlas.

 

“Creemos que esta colaboración entre ABG y la Fundación Mkapa ayudará a cambiar fundamentalmente las vidas de miles de personas al disminuir los obstáculos para quien quiera buscar tratamiento contra el VIH/SIDA y quiera entrar al sistema de salud”, afirma Kisakye.

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