Superando los obstáculos para la educación en Zambia

Octubre, 2013
 

Cómo Barrick está ayudando a los estudiantes que viven cerca de la mina Lumwana a completar la educación secundaria


Friday Kaina es un estudiante de 18 años, en Zambia, que vive cerca de la mina de cobre Lumwana de Barrick. Quiere ser médico, pero el precio de la enseñanza y el uniforme escolar casi estropearon su sueño antes de que siquiera pudiera intentar cumplirlo.

 

Los padres de Kaina son agricultores de maíz y lo que producen apenas alcanza para mantener a Kaina y a sus seis hermanos; el costo de la educación secundaria, el cual va desde $75 a $150 dólares al año por tres años, hace complicada la idea de terminar la escuela. El dilema de la familia de Kaina dista de ser singular. En un país donde el producto interno bruto per cápita anual es de $1.700 dólares, el cual es mucho menor en las comunidades alrededor de Lumwana, las cuotas escolares son una carga pesada para la mayoría de las familias.

 

Sin embargo, el buen desempeño académico de Kaina le dio acceso al programa de becas por mérito de Barrick, el cual apoya a estudiantes de secundaria con problemas de acceso a la educación similares.

 

“Tuve que considerar la opción de dejar el colegio porque mis padres no podían pagar mi educación, así que comencé a trabajar en la granja de mi vecino para conseguir dinero”, dice Kaina. “El programa de becas me ha dado la posibilidad de estudiar sin tener que preocuparme de trabajar para pagar por asistir a clases”.

 

La beca paga las clases, los materiales y las comidas. También paga los uniformes escolares, los cuales cuestan más de $90 dólares.

Barrick contribuye a la educación en Zambia

Las finanzas de las familias no son la única barrera para acceder la educación en Zambia. Las salas de clases abarrotadas, con una razón de 1:100 entre profesores y estudiantes, son otro problema, dice Joseph Pyele, funcionario de apoyo de Barrick Lumwana para la educación de la comunidad. Para encontrar escuelas que los puedan aceptar, muchos estudiantes se ven forzados a viajar hasta 400 km y vivir solos en barrios marginales densamente poblados sin electricidad y en condiciones insalubres.

 

El programa de becas comenzó en el 2009 y actualmente apoya a 143 estudiantes. Está disponible para estudiantes cuyos padres no trabajan para Barrick Lumwana y que viven en las tres comunidades anfitrionas de la mina. Para recibir una beca, los estudiantes deben aprobar exámenes de admisión de los internados y obtener un buen puntaje en una prueba de aptitud. Luego, deben mantener un promedio de notas alto para no perder la beca. Las postulaciones a las becas y los pagos se hacen de forma anual.

 

“Obtuve muy buenas notas en mi examen de noveno grado y fui elegido para el programa de becas que Lumwana había presentado en la escuela”, dice Kaina, quien ha participado en el programa por un año y medio.

 

Brenda Liswaniso, gerente de sustentabilidad de Barrick, dice que la empresa comenzó el programa de becas porque cree que es importante encontrar maneras para que los estudiantes permanezcan en el colegio. Mediante esta beca, Barrick busca estimular a los estudiantes para que obtengan mejores resultados e ingresen a la universidad de forma que puedan participar en las actividades económicas locales, dice Liswaniso.

 

Kaina dice que sigue pensando en ser médico después de graduarse. “Soy bueno en ciencias y quiero ayudar a la gente”, dice. “Quiero ayudar en la lucha contra las enfermedades que agobian a mi distrito como una forma de reconocer lo que ha hecho por mí”.

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