Liberando las próximas fronteras de la minería

Mayo, 2014
 

liberando fronteras de la mineriaMuchos depósitos nuevos de oro están ubicados en regiones tan remotas que los suministros no se pueden transportar fácilmente debido a la falta de caminos, pistas u otra infraestructura clave.  También es difícil contar con otros servicios a nivel local, y construir estructuras de gran tamaño es caro y requiere mucho tiempo.

 

“Toda la infraestructura que se necesita instalar antes de que se pueda construir verdaderamente la mina puede matar la rentabilidad de un proyecto”, dice Peter Kondos, Director Senior del grupo Soluciones Tecnológicas Estratégicas (STS) de Barrick.

 

Una idea conceptual que ha estado flotando en la industria  –en el sentido literal y figurado también- es usar vehículos aéreos híbridos, que combinen tecnología en un dirigible que use gases más livianos que el aire y alas fijas o alas giratorias para transportar cargas de hasta 50 toneladas.  Los vehículos son sumamente durables y, aunque sufran una perforación, su descenso será muy lento y controlado, dice Kondos.  El riesgo de explosión también se eliminaría a causa de un gas no reactivo, como el argón, que se usaría como combustible para el vehículo.  

 

Aunque la capacidad de transporte está lejos de ser suficiente para satisfacer los requerimientos de la minería, la tecnología es algo que la industria podría indagar en un plazo más largo a medida que aumente la capacidad, dice Kondos. Sin embargo, la tecnología está pidiendo encarecidamente proyectos más pequeños. Las soluciones pequeñas de concentrados, por ejemplo, se podrían transportar mediante un dirigible a una instalación de procesos ubicada en un lugar central que preste servicios a una cantidad de minas más pequeñas en un área, dice Kondos.  El dirigible se podría reabastecer de combustible, cargar con otros suministros y regresar a las minas, dice.  “Los vehículos aéreos híbridos no necesitan tanta infraestructura como los métodos convencionales de transporte, lo que podría reducir la huella ambiental de un proyecto”, dice.

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