Líderes educacionales de Nevada aprenden a pensar como CEOs

Mayo, 2014
 

Antonio Rael ya era un muy buen director de un una escuela secundaria cuando ingresó a la Academia de Liderazgo Ejecutivo en el 2012.  Era mejor persona cuando salió.  “Creo que este programa cambiará las reglas del juego”, dice Rael, el director de la Escuela Secundaria de Mojave en el norte de Las Vegas, Nevada.

 

La Academia de Liderazgo Ejecutivo es un programa de 15 meses de duración que agrupa a educadores de avanzada de todo Nevada.  Su meta principal es exponer a estas personas a formas de pensamiento, estrategias y tácticas empresariales, y crear una red de líderes a nivel del Estado que actúen como campeones en mejoras a los colegios en Nevada. El programa es administrado por el Instituto de Liderazgo de Nevada, fundado en el 2011 por la Fundación de Educación Pública, una organización sin fines de lucro que se dedica a mejorar la educación pública en Nevada.  

 

“El Instituto de Liderazgo da a conocer a los líderes educacionales del Estado a algunos de los profesionales, académicos y líderes de opinión más renombrados del país”, dice Judi Steele, Presidenta y CEO de la Fundación de Educación Pública.  “Las ideas nuevas, las estrategias para resolver problemas y el pensamiento innovador amplían nuestra capacidad para abordar los desafíos que enfrentamos en Nevada, en formas mejores y más inteligentes”.

 

Barrick es un patrocinador fundador del Instituto que aportó $50.000 en el 2011, suma que fue igualada por el gobierno del Estado de Nevada.  Desde esa fecha, la compañía realizó un segundo aporte de $50.000 y hará otro aporte de $50.000 este año.  

 

“El Instituto de Liderazgo está facilitando enfoques recientes que ayudarán a transformar y mejorar la entrega de educación en todo Nevada”, dice Michael Brown, Director Ejecutivo y Vicepresidente de Asuntos Corporativos de Barrick Norteamérica, y antiguo miembro del Directorio de la Fundación de Educación Pública.  “Esta iniciativa cuenta con todo el apoyo del Gobernador Sandoval, y estoy convencido de que se pagará con creces en las próximas décadas”.

 

Tiempos difíciles aún en Nevada

Nevada tiene una de las tasas más altas de deserción escolar en Estados Unidos.  El año pasado se graduó el 63% de los alumnos de enseñanza media en el sistema escolar público del Estado, según un informe elaborado por una firma investigadora de proyectos en educación, Editorial Projects in Education. Esta cifra se compara con el 75% a nivel nacional, donde el Estado ocupa el lugar 48° de 50.  Esto es, en parte, reflejo de que Nevada estuvo entre los Estados más duramente golpeados durante la recesión, y ocupó el primer lugar en el país en ejecución de hipotecas de bienes raíces, desempleo y bancarrota entre el 2009 y el 2012.

 

Los tiempos siguen siendo difíciles en “el Estado de Plata”.  En febrero del 2014, la tasa de desempleo de Nevada se mantuvo en 8,5%, la segunda más alta del país, y el desempleo juvenil (entre 16 y 24 años) alcanzó el 17%.  “Muchas familias tienen poca capacidad actualmente para ayudar a sus hijos, y ese aspecto demográfico es mucho más grande de lo que la gente puede captar”, dice Steele.   

 

Antonio Rael entiende esto demasiado bien.  A fines del año escolar 2012, el 50% de los 2.200 alumnos de la Escuela Secundaria de Mojave cumplió con los requisitos para almuerzos gratis o a bajo costo, lo que significa que sus familias vivían bajo la línea de la pobreza.  Un año después, esa cifra aumentó a 75%, dado que la comunidad seguía luchando con las repercusiones de la crisis de la vivienda en EE.UU.  No obstante este escabroso trasfondo económico, el rendimiento académico de Mojave ha mejorado en forma considerable desde que Rael fue nombrado su director en el 2011. Desde que asumió, el porcentaje de graduados en el colegio aumentó de 40% al rango de 50% a fines del año escolar 2013.

 

Este registro con antecedentes sobresalientes motivó a un encargado senior del Distrito Escolar del Condado de Clark a recomendar a Rael para la Academia de Liderazgo Ejecutivo.  Rael se mostró reticente en un principio, ya que había participado en un programa similar años antes.  Pero el encargado senior, según palabras de Rael, “quería” que él asistiera y a Rael está contento de haberlo hecho.  “Fue una experiencia de un valor incalculable”, dice “no se puede fijar en dinero, es incalculable”.  

 

La clase inaugural de la Academia de Liderazgo Ejecutivo.  Sentados en primera fila al centro están Judi Steele, Presidenta y CEO de la Fundación de Educación Pública y, Brian Myli, Director del Instituto de Liderazgo de Nevada

La clase inaugural de la Academia de Liderazgo Ejecutivo. Sentados en primera fila al centro están Judi Steele, Presidenta y CEO de la Fundación de Educación Pública y, Brian Myli, Director del Instituto de Liderazgo de Nevada

 

Aprendiendo a pensar diferente

Los 24 participantes de la clase inaugural se reunieron en Las Vegas un fin de semana al mes durante los primeros 10 meses del programa.  En cada sesión se trataba un tema distinto, como atraer, retener y evaluar a los profesores/as en forma más efectiva o pensar en el tiempo, las herramientas y el talento de mejor manera.  La facultad de la Academia, compuesta por 9 miembros, está formada por pensadores de primer nivel, profesionales y académicos, como  Frederick Hess, Director de Estudios de Políticas Educacionales en el American Enterprise Institute (Instituto Norteamericano de la Empresa) y Mike Feinberg, co-fundador de la red KIPP (Knowledge Is Power Program o el Conocimiento es un Programa Potente) para colegios.

 

No obstante cada sesión presentó un desafío para sus supuestos, Rael dice que Feinberg y Hess fueron los que más resonaron.  Lo que le quedó, dice de la sesión de Feinberg, no fue sólo cómo Feinberg habló de invertir en los alumnos/as, sino lo que dijo sobre liderazgo.  “Estaba hablando acerca de lo que lleva consigo el enfoque KIPP y dijo algo que nunca olvidaré”, señala Rael.  “Dijo que todo el tiempo le pregunta a los profesores y al personal: ‘¿Qué se siente ser liderado por mí?’ ”

 

Rael dice que ahora hace esta pregunta en forma periódica a las personas que trabajan con él.  “Recibo e-mails en que las personas me plantean: ‘Sé que usted hace esa pregunta, sólo quiero que sepa que cuando la hizo, me hizo sentir de la siguiente forma’ ”, dice Rael.  “Y eso es tan potente.  No siempre me doy cuenta del impacto de las cosas que digo o hago, pero necesito saberlo para aprender a liderar de manera que haga a las personas asumir niveles altos de responsabilidad, pero que también los haga sentirse empoderados y valorados”.

 

Rael dice que Frederick Hess motivó al grupo a cuestionar cómo se hacen las cosas en sus colegios, de la misma forma en que las empresas evalúan periódicamente los costos y la eficiencia de sus operaciones.  “Toda su mentalidad se centra en torno a desafiar el estatus quo y a preguntar por qué”, dice Rael.  “¿Por qué operan en la forma en que lo hacen? ¿Es verdaderamente la mejor forma o es porque siempre se ha hecho de esa manera?”.

 

En Mojave, Rael y su personal evalúan ahora cómo se gasta cada dólar y si el colegio está obteniendo retorno suficiente sobre sus inversiones.  Todo se cuestiona, incluso cosas tan básicas como la distribución del papel y las impresoras.  Resulta que se podrían distribuir de manera más eficiente.  “Sacamos las impresoras de las salas de clases y pusimos las impresoras en red, de manera que ya no tenemos que reemplazar tantas y usamos mucho menos papel”, dice Rael.  “Suena como si fuera poca cosa, pero está totalmente fuera de la norma de cómo se hacen las cosas en el distrito”.

 

Abordando desafíos a nivel del Estado

A medida que avanzaba el programa, los participantes aprovechaban sus nuevas habilidades emprendiendo proyectos asignados por líderes senior en educación del Estado. Estos “proyectos tipo piedra angular” abordaron desafíos educacionales más amplios en Nevada.  La clase se dividió en grupos y sus miembros ocuparon los últimos meses del programa para terminar sus respectivos proyectos, lo que aportó puntos de vista nuevos a los desafíos de larga data en todo el Estado.

 

Un proyecto, por ejemplo, consideraba si se podía cambiar el calendario académico del Distrito Escolar del Condado de Clark para satisfacer mejor las necesidades de los estudiantes de niveles socio-económicos más bajos.  El proyecto recomendó una semana escolar de 4 días que extienda el año escolar, lo que ayudaría a mitigar la gran caída en los logros académicos que experimentan a menudo los alumnos que viven en condiciones de pobreza después de una larga pausa estival.  Brian Myli, Director del Instituto de Liderazgo, dice que el grupo que terminó este proyecto hizo investigaciones detalladas, factorizando en los presupuestos actuales de los distritos y considerando el impacto en los padres, profesores y otros grupos de interés de la comunidad.  “Creemos que el proyecto podría ganar tracción y se transformaría en un piloto en el Condado de Clark que, en definitiva, cambia el calendario tradicional de 9 meses en algunos colegios”, dice.

 

Además de la Academia de Liderazgo Ejecutivo, el Instituto de Liderazgo realiza 2 cumbres sobre Liderazgo en Educación al año, una en el área norte de Nevada y la otra en el área sur de Nevada.  Las cumbres congregan a educadores, líderes de empresas, personeros públicos y otros grupos de interés de todo el Estado.  En cada cumbre algunos de los profesionales, líderes de empresas y académicos más renombrados en educación de todo el país, exponen sobre temas importantes relacionados con la educación, como la elaboración de presupuestos y liderazgo.

 

Pat Skorkowsky, Superintendente del Distrito Escolar del Condado de Clark, Brian Myli, Antonio Rael, director de la Escuela Secundaria de Mojave, y Judi Steele

Pat Skorkowsky, Superintendente del Distrito Escolar del Condado de Clark, Brian Myli, Antonio Rael, director de la Escuela Secundaria de Mojave, y Judi Steele

 

En diciembre del año pasado, los graduados de la clase inaugural de la Academia de Liderazgo Ejecutivo fueron agasajados en una ceremonia en Las Vegas.  “Me encantó el curso y, honestamente, lo calificaría por sobre mi grado administrativo”, dice Katie Decker, directora de la Academia STEAM de Walter Bracken.  “Fue una oportunidad fantástica para debatir, practicar, crear escenarios y pensar verdaderamente en forma creativa”.

 

Pat Skorkowsky, Superintendente del Distrito Escolar del Condado de Clark, asistió a la ceremonia de graduación.  “Quisiera reconocer a la Fundación de Educación Pública por su importante trabajo de creación y administración de la Academia de Liderazgo Ejecutivo”, dijo en el evento.  “Este programa no se parece a ningún otro que haya en el país y no sería posible sin el generoso apoyo de Barrick Gold Corporation”.

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